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Musée d'entreprise, le Musée de La Poste a reçu l'appellation « Musée de France ». Il conserve des collections d’une ampleur insoupçonnée : plus d’un million de pièces philatéliques, plus de 200 000 images, 37 000 œuvres et objets illustrant l’histoire et les métiers de La Poste du Moyen-Age à nos jours, 30 000 ouvrages imprimés et 800 titres de revues, sans oublier un fonds de mail art et d’art contemporain. Vous trouverez un lien vers la base de données des collections dans les deux premières rubriques ci-dessous.

Une Marianne engagée dans un conservatoire unique

Le Musée de La Poste reçoit et conserve, au titre du dépôt obligatoire, tous les éléments et archives servant à la fabrication des timbres-poste, ce qui représente à ce jour près de 400 000 pièces. Un fonds unique donc, d’une grande richesse, qui concerne notamment la production des timbres officiels de la Marianne, renouvelée chaque fois qu’un nouveau Président de la République est élu. La dernière en date, une « Marianne engagée », a été créée par la street artiste Yzeult Digan, alias YZ. « Ancrée dans le 21e siècle », elle « se projette dans l’action », reflétant ainsi l’évolution de notre société. Les maquettes ayant servi à sa création sont tout simplement splendides ! Un petit trésor dans les collections du Musée…
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Yseult Digan, dessinateur et Elsa Catelin, graveur - Marianne l’engagée, timbre-poste -  Impression en taille-douce, 2018 © Adagp, Paris, 2019 © Musée de La Poste - La Poste, 2019

Nostos, l’art urbain de C215

C215, street artiste spécialiste du pochoir, s’exprime dans les rues du monde entier. Si le portrait est son sujet de prédilection, la boîte aux lettres jaune, objet emblématique de La Poste, est l’un de ses supports préférés. Celle portant désormais le nom de Nostos est venue compléter les collections du Musée après avoir été réalisée spécialement à l’occasion de l’exposition « Au-delà du Street Art » qui s’est tenue de novembre 2012 à mars 2013. Lorsque La Poste inspire les artistes, leurs œuvres viennent en effet chaque fois que possible enrichir le fonds d’art moderne et contemporain du Musée.
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Christian Guémy dit C215 - Nostos - Peinture acrylique au pochoir, 2011 © Adagp, Paris, 2019

Le martyre de Léopold Gourp

La poste aérienne, ce sont de grands noms, entrés dans la légende, ceux de Mermoz, Saint-Exupéry, Guillaumet… Mais il en est de moins connus qui pourtant symbolisent tout autant l’engagement extraordinaire de ces pionniers qui risquèrent et parfois perdirent leur vie pour que « le courrier passe ! » C’est le cas de Léopold Gourp (1900 – 1926) qui, capturé par les Maures après avoir été contraint de poser son avion des lignes Latécoère dans le désert mauritanien, périt après huit jours de maltraitance et d’atroces souffrances. Cela méritait bien une commande spéciale du Musée à l’artiste Jame’s Prunier, peintre officiel de l’Air.
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Jame’s Prunier - Le drame du 10 novembre 1926  - Huile et résine sur toile, 2016

Une architecture au service du public

Graveur de billets de banque et de timbres-poste, Jules Piel (1882 – 1978) était également dessinateur et illustrateur. C’est ainsi qu’il a été amené à valoriser l’architecture de certains bureaux de poste, et plus précisément de majestueux hôtels des postes construits à la fin du 19e siècle. Présents sur tout le territoire et ouverts au public, les bureaux de poste sont bien logiquement les équipements postaux les plus visibles et les plus connus. Cela explique que le Musée en conserve de nombreuses représentations dans ses collections : lithographies, aquarelles, gravures, photographies…
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Jules Piel - Bureaux de poste de Peyrieu (Ain) et de Saulieu - Gravure sur papier extraite de l’ouvrage La Poste en France au milieu du 20e siècle, 1950

Un grand affichiste au service de la CNE

La Poste a ouvert ses guichets aux services financiers dès le début du 19e siècle. La gestion de la Caisse Nationale d’Epargne, créée en 1881, lui est confiée par l’Etat parce qu’elle bénéficie déjà d’un important capital confiance auprès des Français. La Banque Postale, née en 2006, est considérée comme l’héritière de la CNE, proche et au service du plus grand nombre. Pour promouvoir la CNE, il a été fait appel à Bernard Villemot (1911 – 1989), considéré comme l’un des plus grands affichistes français, qui entendait réaliser des affiches comme des peintures et dont les créations témoignent de la vitalité de la période des Trente Glorieuses. Ce décor en verre reproduisant l’affiche de Villemot a été restauré spécialement pour la réouverture du musée. Il a été fabriqué selon un procédé rarissime, le « casting », en disposant des granulés de verre coloré de chaque côté d’une grande plaque de verre, ensuite mise à cuire. Cette œuvre étonnante - celle d’un élève maître-verrier ? - ornait un bureau de poste de Clermont-Ferrand.
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Bernard Villemot, Caisse nationale d’épargne. Décor publicitaire provenant du bureau de poste de Clermont-Ferrand - Vallières (63), Affiche imprimée sur verre dépoli, 1962

Histoire d’une poste solidaire

La Poste s’engage régulièrement depuis fort longtemps dans des actions citoyennes et solidaires. Le Musée en garde la trace notamment à travers ses collections philatéliques, c’est-à-dire les timbres, la matière ayant servi à les créer et les éléments servant à leur promotion. L’affiche évoquant la « surtaxe du cœur » au profit de la Croix-Rouge permet de rappeler que La Poste soutient activement cette association depuis 1914. Cette année-là en effet, une Semeuse créée par Louis-Oscar Roty fut émise avec la première surtaxe destinée à être reversée à la Croix-Rouge. Un engagement toujours d’actualité ; l’artiste Christian Guémy, alias C215, a ainsi illustré un carnet de timbres-poste Croix-Rouge française émis en mai 2019.
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Les collections historiques

Les collections d’histoire postale sont riches d’environ 37 000 œuvres, objets et documents iconographiques illustrant l’histoire et les métiers de la poste en France du XVIIe siècle à nos jours mais également, dans la mesure où les « PTT » - postes, télégraphes, télécommunications - ont été longtemps regroupés, le télégraphe Chappe, le télégraphe électrique et le téléphone.
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Enseigne des bureaux des Postes et Télégraphes, vers 1900 – Inv 21248

Les collections philatéliques

Les collections philatéliques constituent plus de 70% des fonds du musée de La Poste, ce dernier étant le bénéficiaire et le gestionnaire pour l’Etat du dépôt obligatoire des archives de fabrication des timbres-poste français, d’Andorre et des collectivités d’Outre-Mer, incluant les émissions des timbres des T.A.A.F, les Terres Australes et Antarctiques Françaises.
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Cérès : émis le 1er janvier 1849

Centre de ressources imprimées et documentaires

Le centre de ressources imprimées et documentaires du Musée de La Poste met plus de 30000 références à la disposition de tous ceux qui effectuent des recherches en histoire postale ou en philatélie. Horaires, accès, modalités de consultation... toute l’information est ici.
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Iconothèque

En quête d’un visuel qui permettrait d’illustrer un sujet sur l’histoire postale ? Le Musée de La Poste met à votre disposition un fonds iconographique de quelque 240 000 photographies et vidéos au format numérique.
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Tri manuel du courrier, Tirage argentique noir et blanc, vers 1950

Le fonds de mail art, des arts contemporains et d’art brut

Depuis les années 1990, le musée a développé un fonds d’art contemporain qui regroupe plus de 5000 pièces relevant du « Mail Art » (envois particuliers, tampons et planches de timbres d’artistes) ou de « l’art posté » (enveloppes décorées), toutes ayant transité par la Poste. 3000 correspondances proviennent d’un don de l’artiste et éditeur Michel Champendal.
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Jace, Sans titre, Aérographe sur toile, 2017 - Inv.2017.69.1